Cómo es alquilar un coche eléctrico por primera vez

Mi experiencia con los vehículos eléctricos es la misma que la de la mayoría de los estadounidenses: Sé que existen, pero nunca he tenido uno, ni siquiera lo he conducido.

Son una anomalía en las carreteras de aquí, ya que representan menos del 1% de los 250 millones de coches, SUV, furgonetas y camionetas del país a partir de 2021, según Reuters. Y el año pasado, los vehículos eléctricos sólo representaron el 3% de todos los coches y camiones vendidos en Estados Unidos.

Sin embargo, el interés por alquilarlos va en aumento -especialmente cuando los precios de la gasolina siguen disparados- y las empresas de renting están respondiendo en consecuencia. En octubre, Hertz anunció que iba a comprar 100.000 Teslas. También ha habido un aumento constante de VE en la plataforma de alquiler entre particulares Turo; Albert James Mangahas, director de datos de Turo, dice que pasaron de cientos en 2014 a más de 25.000 en 2021.

Con un viaje por carretera en mi agenda el pasado fin de semana, decidí alquilar un vehículo eléctrico para ir a Westchester, Nueva York, unos 600 kilómetros de ida y vuelta. Al principio, no sabía qué esperar del coste o la disponibilidad de los alquileres, cómo encontraría lugares para cargar -lo que se llama «ansiedad de autonomía»- o si podría entender el software de Tesla. Esto es lo que aprendí.

Primera lección: no siempre es fácil encontrar un VE

En marzo, intenté y no conseguí encontrar un vehículo de alquiler con la opción de recogerlo en una ciudad y dejarlo en otra. Incluso recurrí a la ayuda de una asesora renting y seguí sin conseguirlo. Ninguna de las cuatro empresas a las que llamó tenía disponibilidad, y aunque la tuvieran, no permitían el alquiler de ida.

El problema: «Todavía no es común», dice Aaron Bragman, jefe de la oficina de Detroit de Cars.com. Aunque los fabricantes de vehículos eléctricos quieren vender a las empresas de alquiler, hay escasez de coches debido a la gran demanda de los compradores y a los problemas de la cadena de suministro.

Esto debería mejorar con el tiempo. Ed Peper, vicepresidente de General Motors Fleet en EE.UU., afirma que los fabricantes de vehículos eléctricos tienen una buena razón para hacer llegar sus coches a las empresas de alquiler: la exposición. «Confiamos en que una vez que los consumidores tengan la oportunidad de experimentar un VE para uso comercial o personal, es más probable que consideren uno», dijo Peper en un correo electrónico.

El proceso de reserva

A mí me fue mejor durante el fin de semana del Memorial Day con renting fiat. Actualmente tiene el Tesla Model 3 sedán y el Model Y SUV de tamaño medio y pronto tendrá el Polestar 2 hatchback. Una vez que Hertz tenía disponibilidad para mis fechas, me lancé a la reserva sin buscar mucho; me sentí quemado desde que intenté reservar uno en marzo. También puedes probar a buscar en Turo, o en Enterprise, que ofrece opciones como el Tesla Model 3, el Nissan Leaf y el Polestar 2. Avis anuncia Teslas y el Kia Niro EV.

Yo elegí el Model 3, con capacidad para cinco adultos y con una autonomía de hasta 260 millas, dependiendo de la velocidad a la que vayas; las velocidades más altas afectan al kilometraje. Mi alquiler de tres días con seguro ascendió a unos 523 dólares. No era una gran diferencia con respecto a un sedán de combustible -420 dólares con el mismo seguro- teniendo en cuenta que la gasolina para el viaje habría costado casi 100 dólares. El único inconveniente era que sólo podía cogerlo en el aeropuerto internacional de Dulles, en Virginia, que está a una hora de mi apartamento de D.C.

Recogida del alquiler

Había repasado algunas de las preguntas frecuentes de Hertz sobre lo que hay que saber antes de conducir un Tesla, como por ejemplo cómo encender y apagar el coche y cómo utilizar el puerto de carga. Pero no estaba muy versado en la tecnología cuando recibí las llaves (soy más del tipo de bautismo de fuego; los manuales son para las emergencias).

«Habrá una curva de aprendizaje cuando llegues por primera vez», me dijo Bragman. «Con el tiempo, la gente se da cuenta».

La curva de aprendizaje llegó rápidamente después de recibir las llaves -o más bien, la tarjeta de la llave- de mi Model 3 azul. No podía abrir la puerta. Pasé la tarjeta sobre partes del coche como había visto en Internet, pero no tuve éxito. Me sentía como un chimpancé intentando entrar en un ordenador. Cuando empecé a buscar en Google «cómo desbloquear un Tesla», apareció un empleado de Hertz y me enseñó a tocar la tarjeta llave en el marco de la puerta del pasajero, debajo de una cámara en la que no había reparado. Y entonces me quedé solo. La pantalla táctil me indicó que tocara mi tarjeta llave en la consola de detrás o en los portavasos y pusiera el coche en marcha.

Si quieres sentirte más seguro antes de lanzarte a alquilar un VE, Bragman recomienda ver tutoriales de las empresas de renting autonomos o de los fabricantes. «Y si tienes alguna duda, pregunta a la gente del coche de alquiler», dice.

Adaptarse a la tecnología

Donde en la mayoría de los coches hay una radio o una pequeña pantalla, en un Tesla encontrarás una gigantesca tableta con pantalla táctil. Es el centro del universo del coche, donde puedes buscar estaciones de carga, sincronizar tu smartphone, conectarte a aplicaciones móviles como Spotify, controlar la temperatura, ver el nivel de batería y comprobar la distancia que puedes conducir, entre otras funciones.

Algunas de esas funciones son confusas, pero el coche tiene una útil función de control por voz que funciona como Siri o Alexa. Hay que mantener pulsado un botón en el volante y hacer la petición. Cuando empezó a llover, le pedí al coche que encendiera los limpiaparabrisas, y lo hizo.

Fue reconfortante tener mi teléfono a mano para buscar otros desafíos que me encontré en el camino, como la forma de cerrar el coche o encontrar las luces de emergencia.

Opciones de carga

Hay diferentes métodos para cargar los vehículos eléctricos que van desde los más lentos a los más rápidos. Tendrás que buscar los detalles en función de tu VE.

Hay varias formas de encontrar una estación de carga. Por ejemplo, TripTik de la AAA tiene una función de búsqueda para encontrar estaciones de carga. Hotels.com tiene un filtro de servicios que permite a los usuarios encontrar propiedades con puntos de carga para vehículos eléctricos. Cualquiera puede buscar en Internet los más de 4.500 puntos de recarga de Tesla, como restaurantes, hoteles o complejos turísticos, donde la recarga suele ser gratuita si se es cliente.

Tesla cuenta con una red de más de 30.000 estaciones de recarga en todo el mundo. La forma más fácil de encontrarlos es a través del Planificador de Viajes del coche, que calcula tu ruta con Supercargadores a lo largo del camino. La herramienta muestra la disponibilidad de puestos en cada estación; no puedes reservar una estación de carga por adelantado.

El Supercargador de Tesla puede llevar tu batería hasta 200 millas en unos 15 minutos. La mayoría de las estaciones cobran una tarifa, que puede depender de tu consumo de electricidad y de la hora de conexión (algunas tienen tarifas en horas punta y fuera de horas punta). Si cargas tu coche de alquiler en una estación de terceros, pagas en el momento. Con una estación de Tesla, Hertz carga la tarjeta de crédito asociada a tu alquiler.

Yo pagué unos 30 dólares en tasas de carga en cuatro cargas. Si quieres saber cuánto te costará el viaje, puedes calcular las estimaciones aquí.

Antes de comenzar mi viaje, introduje mi destino en el GPS del coche y automáticamente me mostró las estaciones de servicio a lo largo de mi ruta. Pensando que el coche era el que mejor lo sabía, acepté su primera sugerencia de ir a una estación de carga en Baltimore.

En retrospectiva, me arrepentí de haberme desviado tan pronto. Acababa de empezar mi viaje y el coche no corría el riesgo de quedarse sin batería. Habría muchas otras estaciones más convenientes que ésta en una ciudad.

En total, hice dos paradas de carga en cada trayecto de D.C. a Nueva York, unos 15 o 20 minutos por Supercarga.

Aunque sabía que podía parar fácilmente a lo largo de la ruta, la «ansiedad por la autonomía» me molestaba.

El resultado

La experiencia de alquilar un Tesla fue en gran medida sencilla. El coche era lo suficientemente intuitivo como para entenderlo, con la ayuda de Internet, y la infraestructura de recarga facilitaba la búsqueda de estaciones.

Mi mejor decisión fue hablar con otros propietarios de Tesla antes de mi viaje. Mi cuñado me advirtió sobre la capacidad del coche para acelerar intensamente y con rapidez. Los padres de un amigo acaban de atravesar el país en su Tesla y no tuvieron problemas de carga. Estos consejos me dieron confianza para mi primer viaje.

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